¿Qué es la agricultura regenerativa y cómo puede beneficiar a tu explotación?

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13 Jun, 2023
— Arlene Barclay

La agricultura regenerativa está ganando impulso en todo el mundo. Desde la larga lista de beneficios que aporta a los agricultores hasta su capacidad para combatir los retos actuales, es fácil ver por qué.

A continuación, exploraremos los conceptos clave de la gestión regenerativa, cómo funciona y en qué beneficia a tu explotación.

 

EL ESTADO ACTUAL DE LA AGRICULTURA

La agricultura está a merced de los sistemas naturales – sistemas naturales que casualmente están cambiando. Los cambios en la temperatura y en la disponibilidad de agua están teniendo un impacto negativo en el rendimiento de los cultivos y en la productividad del ganado, lo que a su vez pone en riesgo la seguridad económica de los agricultores. Esto supone un efecto dominó que se extiende a todas las partes de la cadena alimentaria.

Los fenómenos meteorológicos extremos, como las inundaciones y las sequías, están causando importantes pérdidas económicas a muchas familias agricultoras, especialmente en el sur de Europa. El debilitamiento de las cosechas y el aumento de los costes están repercutiendo en el precio, la cantidad y la calidad de los productos. Para 2050, el rendimiento de cultivos como el trigo, el maíz y el azúcar podría disminuir hasta un 50%.

Necesitamos crear resiliencia desde la base para garantizar que los agricultores estén bien posicionados para el futuro y la agricultura regenerativa es la clave para hacerlo posible.

 

¿QUÉ ES LA AGRICULTURA REGENERATIVA?

La agricultura regenerativa es un enfoque de la agricultura que busca restaurar y mejorar los ecosistemas agrícolas.

Concede gran importancia a la salud del suelo, al tiempo que captura CO2 de la atmósfera, aumenta la biodiversidad de las explotaciones y mejora la gestión del agua.

A diferencia de la agricultura ecológica, tiene como enfoque mejorar los recursos del ecosistema con el objetivo de conseguir tierras de cultivomás sanas, diversas y productivas.

Cabe destacar que la agricultura regenerativa depende en gran medida del contexto. No existe un enfoque único, ya que depende de las condiciones particularesde cada explotación. No obstante, existen principios y prácticas claves que suelen asociarse a este estilo de gestión.

A nivel práctico, éstas incluyen el laboreo de conservación, los cultivos de cobertura, el pastoreo planificado del ganado, la rotación de cultivos, la reducción o ausencia de fertilizantes sintéticos y la aplicación de materia orgánica. Estas prácticas se rigen por los 5 principios de la agricultura regenerativa, que se mantienen constantes en todos los ámbitos.

Este enfoque de la agricultura es un retorno a lo que algunos podrían llamar agricultura tradicional, pero también representa una oportunidad muy moderna y vanguardista, con los conocimientos y tecnologías actuales.

Los recientes esfuerzos para mitigar los efectos del cambio climático, unidos a la capacidad del suelo para extraer carbono de la atmósfera, son factores más que significativos para aquellos que practican la agricultura regenerativa, puesto que pueden generar nuevos ingresos por sus esfuerzos dedicados en cuidar del medioambiente.

LOS BENEFICIOS DE LA AGRICULTURA REGENERATIVA

Ecológicos

Aumentar la salud de tu suelo proporciona una cascada de resultados positivos en el campo.

La gestión regenerativa mejora la biodiversidad del suelo y la materia orgánica. Esto disminuye simultáneamente el impacto de la erosión y la degradación enriqueciendo el suelo, haciéndolo más productivo.

Por ejemplo, un estudio reveló que por cada 1% de aumento de la materia orgánica, los suelos pueden retener hasta 30 000 litros más de agua por hectárea.

Asimismo, unos suelos sanos y con una buena porosidad desempeñan un papel esencial a la hora de limitar el impacto de las condiciones meteorológicas extremas sobre nuestras fincas. Al absorber y almacenar el agua que de otro modo se escurriría, limita el impacto de las inundaciones en el campo. Los mismos poros permiten que las raíces crezcan en profundidad en el suelo y recuperen el agua durante una sequía.

 

Financieros

Además de la larga lista de beneficios ecológicos, la agricultura regenerativa es intrínsecamente buena para los negocios.

Un estudio del Boston Consulting Group descubrió que la agricultura regenerativa es hasta un 60% más rentable que otros métodos agrícolas al cabo de seis años. Esto se debe a que los agricultores se benefician de menores costes de los insumos, rendimientos seguros, mayor capital natural, mayor calidad de producción y márgenes más elevados para sus productos.

Nuestro Programa Carbon+ ofrece una oportunidad económica adicional a los agricultores que deseen dar el paso. Al implantar técnicas de agricultura regenerativa en sus tierras, pueden generar una nueva fuente de ingresos a través de los Créditos de Carbono.

Sociales

El valor social de la agricultura regenerativa a nivel individual no debe subestimarse. Los agricultores citan regularmente el hecho de formar parte de una comunidad y el aumento del bienestar como resultados clave de la transición.

La lista de beneficios que la agricultura regenerativa aporta directamente a los agricultores es larga, además de proporcionar varios beneficios a la sociedad en general.

Dependemos de ecosistemas sanos para purificar el aire que respiramos, secuestrar carbono para regular el clima, proporcionar agua potable limpia para la supervivencia humana y polinizar los cultivos para que no muramos de hambre. El estilo de gestión contribuye a cada uno de estos servicios ecosistémicos esenciales.

 

RETOS DE LA AGRICULTURA REGENERATIVA

La agricultura regenerativa depende totalmente del contexto. Como tal, los agricultores que desean realizar el cambio a menudo se enfrentan a dificultades para averiguar no sólo cómo aplicar las nuevas prácticas, sino también si estos métodos tendrán éxito en sus tierras. Aún así aunque la agricultura regenerativa es significativamente más rentable, existen barreras financieras como la inversión inicial.

Nuestro trabajo en Climate Farmers aborda estos retos clave, garantizando los recursos, los conocimientos y el apoyo financiero que necesitas para llevar a cabo la transición en tu explotación.

¿Quieres ayuda para implantar la agricultura regenerativa?

OBSERVACIONES FINALES

Los agricultores son personas que han desarrollado una adaptación a los cambios que muy pocos trabajadores serían capaces de soportar. Y aunque la transición a la agricultura regenerativa requiere un tipo de adaptación nuevo y desconocido, no se puede negar que merece la pena la recompensa.

Lo que tenemos claro es que hay importantes retos por delante y si inicias ahora el viaje hacia la gestión regenerativa, estarás significativamente mejor posicionado en el futuro próximo.