Cómo pueden los agricultores desvincularse de los fertilizantes sintéticos

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8 Ago, 2023
— Arlene Barclay

The cost of inputs widely used in agriculture has skyrocketed.

Since 2020, the World Bank estimates that fertiliser prices have increased by 80%.

From leaving farmers strapped for cash to risking reduced yields, the effect is surging through every part of the food chain.

A growing movement of farmers is turning this challenge into an opportunity. Through regenerative agriculture, you can dramatically reduce your input costs and reliance on synthetic fertilisers, all while rebuilding the soil.

In this blog, we’ll explore the risk posed by increasing fertiliser costs, regenerative agriculture’s role in mitigating it, and the results of farmers implementing it.

EL CRECIENTE COSTE DE LOS INSUMOS AGRÍCOLAS

La invasión de Ucrania, la crisis del coste de la vida y el colapso climático han sacudido colectivamente el sector agrícola hasta sus entrañas.

Desde 2020, los precios de los fertilizantes, alimentación animal y el combustible se han disparado.

Rusia y Bielorrusia son dos grandes exportadores de fertilizantes artificiales. Al haber sido objeto de sanciones comerciales, su disponibilidad ha disminuido drásticamente.

Los fertilizantes sintéticos a base de nitrógeno desempeñan un papel fundamental en muchos sistemas agrícolas modernos. Una ruptura en la cadena puede tener enormes repercusiones en el rendimiento, los ingresos y los medios de subsistencia de los agricultores.

AGRICULTURA REGENERATIVA: UNA SOLUCIÓN EMERGENTE

No es ningún secreto que la aparición de los insumos artificiales ha transformado la agricultura.

Sin embargo, estos mismos insumos han tenido un enorme impacto en los ecosistemas, reduciendo la fertilidad y la función del suelo, contaminando los cursos de agua y amenazando la biodiversidad. Como resultado, la tierra de la que dependen los agricultores se está agotando lenta pero constantemente.

Mediante la agricultura regenerativa, los agricultores pueden invertir esta tendencia.

La gestión regenerativa es un enfoque de la agricultura que pretende restaurar los agroecosistemas. Concede gran importancia a la salud del suelo, al tiempo que captura CO2 de la atmósfera, aumenta la biodiversidad de las explotaciones y mejora la gestión del agua.

Uno de los aspectos más prometedores de la agricultura regenerativa es que fomenta una biología del suelo diversa y activa que proporciona una nutrición adecuada a las plantas.

Este enfoque elimina los insumos químicos y opta por una serie de prácticas adaptadas a las condiciones específicas de cada explotación.

El reciente impulso a la mitigación de los efectos del cambio climático significa que los agricultores en transición hacia una agricultura regenerativa pueden acceder a ayudas financieras para sus esfuerzos.

Los fertilizantes son uno de los principales emisores de gases de efecto invernadero. Al reducirlo o eliminarlo de su sistema agrícola, puede generar Créditos Carbon+.

CÓMO FUNCIONA SOBRE EL CAMPO

Finca de Manuel Troya, Pajaretillo

Manuel Troya’s farm, Pajaretillo

As a systems approach, the first step in regenerative agriculture is building healthy soil that’s booming with biological life. Over time, crops grown in high-functioning soils require less intervention, allowing farmers to eliminate fertiliser use.

But how does this look in the real-world? Manuel Troya is the manager of Pajaretillo, a livestock farm in Sierra Cádiz, Spain. He’s transitioning his farm to regenerative agriculture through our Carbon+ Program.

According to Manuel, his input costs have decreased by 20% since he cut ties with chemical fertilisers. The results go beyond his wallet, too. Biodiversity has increased, his soil is healthier and he has more access to water.

Manuel attributes his success to the impact of holistic management. As he puts it:

“The most effective fertiliser isn’t chemical based. It’s soil rest and animal impact.”

Frank Glorie, director del GAEC Nolaine en Francia, se hace eco del mismo mensaje. Su explotación regenerativa nunca ha utilizado fertilizantes artificiales ni pesticidas. En su lugar, su explotación ha mantenido una alta productividad gracias a una serie de prácticas diversas.

«Las granjas no necesitan fertilizantes. Necesitan estímulos para que los nutrientes libres del suelo estén disponibles para su uso. Si se hace bien, es muy rentable»


— Frank Glorie

EL RETO

No se puede prescindir de los fertilizantes de la noche a la mañana. Si se cambia repentinamente de un sistema a otro, se corre el riesgo de reducir el rendimiento y los ingresos.

Como resalta Ashish Kaour, un agricultor en transición hacia la agricultura regenerativa, se trata de un gran cambio. «La agricultura paralela es imprescindible hasta que tus finanzas sean estables».

Aunque se ha demostrado que la agricultura regenerativa puede aumentar los beneficios hasta un 60%, los agricultores deben pasar primero por un periodo de transición.

La caída inicial de la productividad de la tierra y los costes asociados durante la transición son sin duda un desafio. Pero a través de nuestro Programa Carbon+, puede acceder a ayuda financiera mientras realiza el cambio.

Do you want support for implementing regenerative agriculture?

OBSERVACIONES FINALES

Los agricultores son personas que han desarrollado una adaptación a los cambios que muy pocos trabajadores serían capaces de soportar. Y aunque la transición a la agricultura regenerativa requiere un tipo de adaptación nuevo y desconocido, no se puede negar que merece la pena la recompensa.

Cortar los lazos con los fertilizantes químicos no se hace de la noche a la mañana. Pero si lo haces ahora, estarás mucho mejor posicionado en el futuro.