¿Es la agricultura regenerativa la solución a la sequía?

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31 Jul, 2023
— Arlene Barclay

El cambio climático está alterando los patrones del clima en todo el mundo. Estamos presenciando un aumento sin precedentes de las sequías en algunas zonas y devastadoras inundaciones en otras.

Desde el año 2000, la frecuencia de las sequías ha aumentado en casi un 30%. Esto no sólo está causando miles de millones en daños económicos, sino que también está afectando dramáticamente la vida de millones de familias agricultoras.

La agricultura regenerativa surge como una solución clave para restaurar el suelo y dejarlo mejor de lo que estaba. Pero la pregunta del millón es: ¿qué soluciones aporta parala resistencia frente a la sequía?

En este blog exploraremos el riesgo que supone actualmente la sequía en Europa, cómo está afectando a los agricultores y el potencial de la agricultura regenerativa para atenuarlo.

EL IMPACTO DE LA SEQUÍA EN EUROPA

Más de una cuarta parte de Europa sufre actualmente sequía.

Con la herida aún abierta por el verano seco como del año pasado, mucha gente se enfrenta a la perspectiva de que esto sea la nueva norma y no un extremo.

La Península Ibérica se ha visto especialmente afectada en los últimos años. Según el Observatorio Europeo de la Sequía, el 60% del territorio estaba en condiciones de «alerta» en junio.

El mes de mayo fue el más caluroso registrado en España. Mientras tanto, en Portugal, el calor extremo ha dejado el suelo abrasado y muchos cultivos marchitos.

Indicador combinado de sequía, basado en las precipitaciones, humedad del suelo y condiciones de la vegetación. © EU 2023

La falta de agua ha afectado a los cultivos en plena temporada de producción afectando gravemente a las cosechas, secando el suelo y provocando bajos rendimientos. La asociación de agricultores españoles COAG pronosticó que las cosechas de cereales fracasarán por completo en cuatro regiones este año.

Se prevén dolorosas pérdidas económicas para los agricultores. Pero también les preocupan las consecuencias a largo plazo que los años de sequía tendrán sobre la tierra.

Mientras atravesamos otro verano abrasador, hay mucha incertidumbre para los agricultores, pero una cosa está clara: algo tiene que cambiar.

AGRICULTURA REGENERATIVA Y SEGURIDAD HÍDRICA

La agricultura regenerativa es un enfoque de la agricultura que pretende restaurar y mejorar los ecosistemas agrícolas.

Da mucha importancia a la salud del suelo, al tiempo que captura CO2 de la atmósfera, aumenta la biodiversidad de las explotaciones y mejora la gestión del agua en el proceso.

El reciente impulso para disminuir los efectos del cambio climático, unido a la capacidad del suelo para absorber carbono de la atmósfera, tiene un significado: que los agricultores que practican la agricultura regenerativa pueden generar Créditos de Carbono durante su transición.

Los suelos sanos, ricos en materia orgánica, desempeñan un papel fundamental en el aumento de la retención y la infiltración del agua. Un estudio del Departamento de Agricultura de EE.UU. descubrió que por cada 1% de aumento de la materia orgánica, los suelos pueden retener hasta 30.000 litros más de agua por hectárea.

A través de los agregados del suelo, los suelos sanos actúan como una esponja. Absorben grandes cantidades de agua que de otro modo se perdería y la liberan lentamente durante los periodos secos.

SEQUÍA Y AGRICULTURA REGENERATIVA: DESDE EL CAMPO

Hay muchas pruebas que apuntan al potencial de la agricultura regenerativa para disminuir la sequía en los estudios académicos. Pero, ¿cómo se ve eso en el mundo real?

Anne Rugemer dirige Naturales del Sierro, una explotación ganadera que aplica la gestión regenerativa en el sur de España. Según Anne, la agricultura regenerativa ha desempeñado un papel importante a la hora de limitar el efecto de la sequía en sus tierras.

Explica que, a pesar del calor récord, «las reservas de agua subterránea son mejores de lo que temíamos». Diversas prácticas, como el pastoreo rotativo al estilo voisin, la aplicación de materia orgánica y el mantenimiento del suelo cubierto, han aumentado la resistencia de sus tierras.

«Las cosas han sido difíciles este año. Pero en comparación con otras fincas de la región, donde la situación es absolutamente dramática, nos sentimos afortunados y confiados para los próximos meses.» — Ana Rugemer

Para Juan Manuel, propietario de El Acorniquillo, uno de sus mayores retos ha sido la sequía. Como él dice: «Hemos ganado la guerra, pero el agua sigue ganando algunas batallas».

Juan está utilizando nuestro Programa Carbon+ para hacer la transición de su explotación hacia la agricultura regenerativa. Afirma que «con un nuevo enfoque de gestión, vemos que la tierra y la vegetación también están cambiando».

Esto queda perfectamente representado en una imagen por satélite de su finca junto a la de sus vecinos.

«A través de la agricultura regenerativa, el suelo se vuelve más saludable, lo que aumenta la tasa de infiltración del agua. Al aumentar la infiltración, se reduce la erosión y se produce más vegetación. En otras palabras, todo impacto es positivo. Así de sencillo». Juan Manuel, El Acorniquillo

EL RETO

El impacto de la sequía está resultando ser algo sin precedentes. Los agricultores dependen del agua para producir alimentos, alimentar sus negocios y mantener la tierra.

Agricultores como Yanniek de La Junquera llevan 10 meses de sequía constante, por lo que parece que las probabilidades están en su contra. Pero aún así, han conseguido mantener algunos beneficios mediante una gestión regenerativa, mientras que la mayoría de los agricultores han sufrido grandes pérdidas.

Lamentablemente, sólo se espera que la situación empeore. Crear capacidad de resistencia ahora es esencial para garantizar que los agricultores estén mejor posicionados en el futuro.

Según Manuel Die, gerente de la Herdade de Defesinhas, tenemos que escuchar activamente a la tierra y cambiar el modo en que nos relacionamos con ella. Es la única opción viable si queremos garantizar que las explotaciones puedan sobrevivir a las dificultades que se avecinan.

A través de nuestro Programa Carbon+, los agricultores pueden acceder a apoyo en su transición hacia un sistema más resiliente.

¿Quieres ayuda para implantar la agricultura regenerativa?

OBSERVACIONES FINALES

Tenemos que centrarnos en el panorama general. La resistencia a la sequía a largo plazo pronto será una prioridad fundamental para los agricultores, y la agricultura regenerativa es clave para hacerla realidad.

Haciendo el cambio ahora, los agricultores pueden asegurarse de no estar a merced de condiciones meteorológicas extremas en los próximos años.