A agricultura regenerativa é a solução para a seca?

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31 Jul, 2023
— Arlene Barclay

As alterações climáticas estão a alterar os padrões meteorológicos em todo o mundo. Estamos a assistir a um aumento sem precedentes das secas nalgumas áreas e inundações devastadoras noutras.

Desde 2000, a ocorrência de secas aumentou quase 30%. Não só estão a causar milhares de milhões de euros de prejuízos económicos, como também têm um impacto dramático na vida dos agricultores.

A agricultura regenerativa está a emergir como uma solução fundamental para restaurar o solo. Mas a questão essencial é: o que é que isso implica em termos de resistência à seca?

Neste blogue, vamos explorar o risco que a seca representa atualmente na Europa, o seu impacto nos agricultores e o potencial da agricultura regenerativa para mitigá-lo.

O IMPACTO DA SECA NA EUROPA

Mais de um quarto da Europa sofre de seca atualmente.

Com a ferida ainda aberta pelo verão seco do ano passado, muitas pessoas estão a contar com a perspetiva de que este é o novo padrão e não um extremo.

A Península Ibérica tem sido particularmente afetada nos últimos anos. De acordo com o Observatório Europeu da Seca, 60% do território estava em situação de “alerta” em junho.

O mês de maio foi o mais quente de que há registo na Espanha. Entretanto, em Portugal, o calor extremo deixou os solos queimados e as culturas murchas.

O indicador combinado de seca, baseado na precipitação, na humidade do solo e nas condições da vegetação. © EU 2023

A falta de água afetou a produção a meio da época de cultivo , provocando o atrofiamento das culturas, seca do solo e baixos rendimentos. A associação espanhola de agricultores COAG previu que, este ano, as colheitas de cereais falharão totalmente em quatro regiões.

Prevêem-se perdas económicas dolorosas para os agricultores. Mas também preocupam as consequências a longo prazo que os anos de seca terão.

À medida que avançamos por mais um verão abrasador, há muita incerteza para os agricultores, mas uma coisa é certa: algo tem de mudar.

AGRICULTURA REGENERATIVA E SEGURANÇA HÍDRICA

A agricultura regenerativa é uma abordagem à agricultura que procura restaurar e melhorar os ecossistemas agrícolas.

Atribui grande importância à saúde dos solos, simultaneamente remove CO2 da atmosfera, aumenta a biodiversidade das explorações e otimiza a gestão da água.

O recente impulso para mitigar os efeitos das alterações climáticas, aliado à capacidade do solo para extrair carbono da atmosfera, significa que os produtores que praticam a agricultura regenerativa podem gerar Créditos de Carbon+ à medida que fazem a transição.

Os solos saudáveis, ricos em matéria orgânica, desempenham um papel fundamental no aumento da retenção e infiltração de água. Um estudo do Departamento de Agricultura dos EUA concluiu que, por cada 1% de aumento na matéria orgânica, os solos podem reter até mais 30.000 litros de água por hectare.

Através dos agregados de solo, os solos saudáveis atuam como uma esponja. Absorvem grandes quantidades de água que, de outra forma, escorreria instantaneamente, e libertam-na lentamente durante os períodos de seca.

SECA E AGRICULTURA REGENERATIVA: DO CAMPO

Vários estudos académicos apontam para o potencial da agricultura regenerativa para atenuar a seca. Mas como é que isso se verifica no mundo real?

Anne Rugemer gere a Naturales del Sierro, uma exploração pecuária que implementa a gestão regenerativa no sul da Espanha. De acordo com Anne, a agricultura regenerativa tem desempenhado um papel importante na atenuaação do efeito da seca na sua exploração.

Explica que, apesar do calor recorde, “as reservas de água subterrânea são melhores do que temíamos”. Uma variedade de práticas, como o pastoreio rotativo do sistema voisin, a aplicação de matéria orgânica e a manutenção da cobertura de solo, aumentaram a resiliência das suas terras.

“As coisas têm sido complicadas este ano. Mas, em comparação com outras explorações da região, onde a situação é absolutamente dramática, sentimo-nos com sorte e confiantes para os próximos meses.” — Anne Rugemer

Para Juan Manuel, o proprietário de El Acorniquillo, um dos seus maiores desafios tem sido a seca. Como ele diz: “Ganhámos a guerra, mas a água continua a ganhar algumas das batalhas”.

Juan está a utilizar o nosso Programa Carbon+ para fazer a transição da sua exploração agrícola para a agricultura regenerativa. Ele afirma que “com uma nova abordagem de gestão, vemos que o solo e a vegetação também estão a mudar”.

Isto é bem visível comparando uma imagem de satélite da sua exploração agrícola com uma exploração vizinha.

“Através da agricultura regenerativa, o solo fica mais saudável, o que aumenta ainfiltração de água na terra. Ao aumentar a infiltração, reduz-se a erosão e favorece-se o crescimento de vegetação. Por outras palavras, todos os impactos são positivos. É tão simples quanto isso”. Juan Manuel, El Acorniquillo

O DESAFIO

O impacto da seca não tem precedentes. Os agricultores dependem da água para produzir alimentos, alimentar os seus negócios e manter a terra.

Com agricultores como Yanniek de La Junquera a passar por 10 meses de seca constante, parece que as probabilidades estão contra eles. Mas, ainda assim, conseguiram manter alguns lucros através da gestão regenerativa, enquanto a maioria dos agricultores sofreu grandes perdas.

Infelizmente, a situação só deverá piorar. Construir resiliência agora é essencial para garantir que os agricultores estejam melhor posicionados no futuro.

De acordo com Manuel Die, gestor da Herdade de Defesinhas, temos que ouvir ativamente a terra e mudar a nossa abordagem. É a única opção viável se quisermos garantir que as explorações agrícolas possam sobreviver às dificuldades que se avizinham.

Através do nosso Programa Carbon+, os agricultores podem obter suporte durante a transição para um sistema mais resiliente.

Quer apoio para implementar a agricultura regenerativa?

OBSERVAÇÕES FINAIS

Precisamos de nos concentrar no panorama geral. A resiliência à seca a longo prazo será em breve uma grande prioridade para os agricultores, e a agricultura regenerativa é chave para tornar isto realidade.

Ao fazer a mudança agora, os agricultores podem garantir que não estão à mercê de condições climatéricas extremas nos próximos anos.